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英媒盘点影响2016年的重大科学事件

作者:2016排行榜   来源:未知   时间:2017年01月07日

英国《自然》周刊网站2016年12月16日刊登题为《新闻中的2016:影响这一年的科学事件》一文。文章称,从震惊世界的选举到太空中灾难性的技术故障,研究人员经受住了动荡的一年。不过他们也宣布了一些引人注目的进展——直接探测到引力波、携带三人DNA的婴儿诞生以及人工智能尝试了一种尚未被计算机掌握的棋类游戏。

1.捕获引力波

物理学家今年将某个大猎物收入囊中。2月11日,研究人员宣布,他们终于探测到了名为引力波的“时空涟漪”——为长达数十年的探索画上了圆满句号。

位于美国路易斯安那州和华盛顿州的“激光干涉引力波观测台”(LIGO)在2015年9月探测到了来自大约10亿年前两个黑洞合并的引力波信号。

这一消息令人震惊地证明了爱因斯坦在100年前公布的广义相对论,也为黑洞的存在——爱因斯坦理论中的另一个预言——提供了迄今为止最直接的证据。

天体物理学家称赞LIGO取得的成果是一大胜利,说它带来了一种观测宇宙的新方法,能够探测到其他方法可能无法发现的现象。

就在LIGO的成果公布数周后,另一项实验证实人类有朝一日能够在太空中探测引力波。欧洲航天局的“莉萨探路者”探测器验证了探测引力波的技术,未来将能够利用三个探测器来探测比LIGO所观测到的更大更远的天体发出的引力波。

粒子物理学家则没有那么幸运。在这一年的大部分时间里,他们都激动地屏住了呼吸。在瑞士日内瓦附近的大型强子对撞机上开展的两个独立实验都在2015年底报告了一些异常测量结果,可能暗示存在一种质量是希格斯玻色子6倍的新粒子。

当时,实验人员曾提醒人们,这些异常现象可能只是统计上的偏差。今年8月公布的更多数据证实了这一点。

2.新世界秩序影响科研

混乱的美国总统大选在11月以共和党商人唐纳德·特朗普意外获胜而宣告结束。

文章称,研究人员不知道特朗普政府将如何对待科学——部分原因是科学在竞选中并未占据重要位置。不过,特朗普的一些观点是显而易见的:他声称气候变化问题是中国制造的一个骗局,誓称要让美国退出巴黎气候协定。他还暗示自闭症与儿童疫苗有关联。

随着特朗普开始组建政府,研究人员也开始展开游说,反对他们眼中候任总统的科学无用论。11月底,包括22名诺贝尔奖得主在内的逾2300名科学家致信特朗普,敦促他“在应对当前和未来的公共健康和环境健康威胁时恪守科学诚信和独立性的高标准”。

6月23日英国的脱欧公投震惊了该国科学界。研究人员至今仍然为每年来自欧盟的成百上千万欧元科研经费和来自其他欧盟国家的英国大学教职员工移民身份的命运感到担心。一些英国研究人员称自己已经被欧盟合作项目排除在外,而一些外国科学界称他们觉得自己很不受欢迎,因此计划离开英国。

7月的土耳其未遂政变也给该国学术界带来了另一种剧变:土耳其高等教育委员会很快解雇了超过1500名大学校长及院长。

政治和经济困难在今年给委内瑞拉、巴西和南非带来了冲击——研究人员也未能幸免。不断的停电、购买食物的长队和日益增加的暴力导致数以百计的科学家离开了委内瑞拉的大学乃至这个国家。巴西的研究人员面临预算的大幅削减和科技部的降级,对冻结联邦科研经费和削弱该国环境法律的议案提出了抗议。南非的紧缩措施已经导致大学经费长期不足,引发了大量校园抗议和暴力活动。

 
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